archives pour juin 2011

  Ne pas oublier Tiananmen

tiananmen

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Lorsque, le 4 juin 1989, l’armée du Parti communiste chinois est entrée dans la capitale pour nettoyer la place Tiananmen de ses manifestants, je me trouvais dans une université du sud de la Chine où je terminais mes études. A l’époque, comme pratiquement tous les étudiants du pays, j’ai participé à ce puissant mouvement de revendication pour la démocratisation de notre système.


Au début de cette année-là, le professeur d’astrophysique Fang Lizhi avait, dans un élan d’exceptionnelle audace, adressé une lettre ouverte à l’homme fort de l’époque, Deng Xiaoping, pour demander la libération d’un prisonnier d’opinion enfermé depuis dix ans, Wei Jingsheng, l’un des initiateurs du premier mouvement démocratique chinois de 1978.


Le 15 avril 1989, la mort de l’ancien secrétaire général du PCC (Parti communiste chinois), Hu Yaobang, avait provoqué l’explosion du mouvement démocratique. Lorsque Michael Gorbatchev est venu en visite officielle quelques semaines plus tard, les étudiants de Pékin avaient organisé une impressionnante grève de la faim sur la place Tiananmen, et nous avions tous l’impression de participer à un moment glorieux de notre histoire.


Le bruit des mitraillettes tirant sur la foule, à Pékin, durant la nuit du 3 au 4 juin, a provoqué une vague de stupéfaction et d’effroi qui s’est aussitôt répandue à travers la planète. C’était la première fois que la véritable nature meurtrière du PCC s’était révélée directement devant les caméras du monde entier, mais, pour nous, qui avons grandi avec un cerveau truffé de slogans officiels, nous avons tout d’un coup découvert ce que signifiait vraiment l’appellation “République populaire de Chine”, car il ne s’agissait pas d’une “république”, et elle n’était certainement pas “populaire”.


Nous avons compris que le gouvernement communiste n’hésitait pas à sacrifier des vies pour se maintenir au pouvoir, et que l’Armée populaire de libération n’était qu’un simple instrument destiné à protéger ses intérêts. Vingt-deux ans plus tard, en Libye, le colonel Kadhafi a d’ailleurs utilisé les mêmes méthodes en citant ouvertement le massacre de Tiananmen et en n’hésitant pas à retourner son armée contre son propre peuple.


A l’issue de ce drame, nous avons admiré la générosité du gouvernement français qui a su accueillir de nombreux réfugiés chinois, fuyant la répression en cours. Je me trouvais dans une petite ville de province méridionale et j’écoutais les radios étrangères comme Voice of America ou la BBC, qui nous apprenaient la création de la Fédération pour la démocratie en Chine, très solennellement saluée dans les salons de la Sorbonne, et dirigée, à l’époque, par l’homme d’affaires qui avait soutenu la révolte, Wan Runnan, l’un des trois leaders du mouvement démocratique de 1989 avec Wuer Kaixi et l’historien Yan Jiaqi.


Nous avons même entendu leur voix, lorsqu’ils répondaient aux questions des journalistes, et j’ai récemment découvert des photos prises à l’époque, où l’on peut découvrir les visages de pratiquement toute la classe politique française, et même la présence de l’actuel président Nicolas Sarkozy, qui participait à l’une de ces réunions en faveur de la démocratie en Chine.


Nous étions convaincus qu’un gouvernement qui n’hésitait pas à tirer sur sa propre jeunesse ne pourrait pas survivre bien longtemps, et que nous étions sur le point d’accéder à la démocratie.


La Fédération pour la démocratie en Chine a continué à s’agiter un peu durant deux ans à Paris, puis les participants se sont égaillés dans la nature, et l’on n’en a plus entendu parler. Nous avons aussi constaté que ceux qui participaient encore à la commémoration de ce drame se faisaient de plus en plus rares. Quant au gouvernement chinois, après une période de glaciation diplomatique qui n’a duré que deux ans, il s’est lancé dans un vaste mouvement de réformes économiques et n’a cessé de se renforcer.


Mais où sont donc passés les millions de Chinois qui étaient descendus dans les rues pour réclamer la démocratie en 1989 ? Est-ce qu’ils ont accepté les explications fournies par le gouvernement chinois justifiant le massacre ? Non ! Il suffit de constater la façon dont le gouvernement muselle toute la presse, dont il censure les médias, la violence avec laquelle il réprime la moindre tentative d’expression dissidente, pour comprendre où se situe la vérité. La prospérité et la stabilité, dont se vante en permanence le pouvoir, ne sont qu’un mirage.


Pendant ce temps, les Chinois votent avec leurs pieds : il suffit de voir le nombre grandissant de demandeurs d’asile politique en France. En 2009, l’Ofpra (Office de protection des réfugiés et apatrides) en recensait 1 631, en troisième position après les demandeurs en provenance du Sri Lanka et du Bangladesh. Le prétendu développement économique chinois cache en fait un pitoyable record en matière de violations des droits de l’homme. Maintenant, les Chinois de Paris commencent à constituer de véritables groupes de pression et organisent même des manifestations sur la place publique.


La première manifestation d’ampleur de ce genre se produisit en 2008, sur la place de la République, le 19 avril, quelques jours après l’immense mouvement de protestation qui s’était produit, à Paris, à l’occasion du passage de la flamme olympique dans les rues de la capitale française. Le but de la manifestation chinoise était de contrer le mouvement de “désinformation” émanant des médias occidentaux concernant la situation en Chine. Pourtant, l’information en France traversait un large spectre de médias dits de “droite”, de “gauche” et d’éditorialistes indépendants. Alors que, en Chine, les médias ne sont que les “yeux et la langue” du PCC !


En Chine, le pouvoir n’hésite même pas à se payer des “propagandistes à cinquante centimes”, surnommés les “mao”, pour influencer l’opinion publique chaque fois qu’elle serait tentée de critiquer le pouvoir. A Paris, l’ambassade de Chine a ainsi réussi à mobiliser des milliers d’étudiants chinois, par l’intermédiaire des associations de Chinois d’outre-mer et d’autres organisations plus ou moins officielles, pour exprimer leur indignation vis-à-vis de l’opinion publique en France…


A mon sens, cet incident aurait dû éveiller la vigilance des pays démocratiques : un véritable défi se profile pour les valeurs universelles que sont la liberté d’information et la liberté d’expression. En effet, cela ne signifie-t-il pas que la presse n’aura bientôt plus le droit de critiquer la Chine ? Le pouvoir chinois estime que les médias occidentaux devraient se comporter comme la presse en Chine, c’est-à-dire chanter ses louanges, sinon on leur reprochera de faire des “reportages injustes”.


Une autre manifestation fut organisée le 20 juin 2010 dans le quartier de Belleville pour “protester contre la violence et exiger la sécurité”. Le contexte était le suivant : depuis plusieurs années, les Chinois se plaignaient d’être victimes de petits délinquants d’origines diverses qui les agressaient pour leur voler leurs portefeuilles ou leurs possessions. Ils ont supporté cette situation pendant longtemps, mais, en mai 2010, un Chinois a utilisé une arme pour se défendre et a été arrêté par la police pour port d’arme illicite. Cette fois-ci, les organisateurs de la manifestation disent que 20 000 Chinois ont répondu à l’appel qu’ils avaient lancé spontanément sur Internet.


Mais moi, en tant que Chinois, j’ai le cœur lourd. Combien de catastrophes le pouvoir chinois a-t-il provoquées depuis qu’il a pris le pouvoir en 1949 ? Citons seulement le Grand Bond en avant et ses millions de morts de faim, la Révolution culturelle et ses cent millions de victimes, la répression des “droitiers” et ses centaines de milliers d’intellectuels jetés en camp de travail, les récents mouvements de répression “Frapper fort” qui permettent des exécutions sommaires. Pensons aux actes de violence perpétrés contre les paysans expulsés de leurs terres, les citadins dont les maisons sont détruites au profit d’une spéculation immobilière incontrôlée, et tant d’autres encore.


Et que dire de l’intellectuel Liu Xiaobo, qui, pour avoir participé à la rédaction de la Charte 08, a été condamné à onze ans de réclusion ! Et comment expliquer la soudaine arrestation de l’artiste Ai Weiwei, qui s’est fait enlever par la police secrète juste parce qu’il avait tenté de venir en aide au petit peuple honteusement abusé par les fonctionnaires ?


Pourquoi les Chinois n’ont-ils pas organisé de manifestations pour exiger “la fin de la violence et la sécurité des citoyens” ? Quelle conclusion devons-nous tirer de ces différences de comportement ? Je pense que les Chinois ont au moins compris deux choses. Ils savent qu’ils ne risquent rien à organiser une manifestation sur la voie publique, en France, pour critiquer les Français, mais ils savent aussi que, s’ils s’aventurent à organiser une manifestation, à Paris, pour protester contre des violations de droits de l’homme avérées en Chine, ils risquent fort de ne plus se sentir en sécurité du tout, même s’ils se contentent de manifester dans les rues de Paris. Chers lecteurs, réfléchissez un instant à ce que cela signifie…


Zeng Axing, professeur d’histoire. Traduit du chinois par Marie Holzman


Professeur d’histoire. Enseignant dans la province du Guangdong, il arrive en France en 2002. Il voulait stimuler la réflexion de ses élèves en proposant des discussions contradictoires ouvertes au public. Il a encouragé la naissance d’un journal interne au lycée, où les décisions du proviseur étaient parfois contestées. Interrogé une semaine par la police, a compris qu’il devait quitter la Chine ou perdre son travail. Intellectuel sans grand renom, M. Zeng est représentatif d’une large frange de la société chinoise qui commence à se rebeller.


Article paru dans l’édition du Monde du 05.06.11


Voir aussi Il y a 20 ans : le massacre de Tiananmen